Johns Hopkins Gazette Septembre …

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Sur la recherche:
New Contraceptive Gel
Prévient la grossesse
et les MST

Emil Venere
Homewood
Nouvelles et information

Les scientifiques de Hopkins ont créé un nouveau type de gel contraceptif pour les femmes qui peuvent non seulement prévenir la grossesse, mais aussi les maladies sexuellement transmissibles, y compris le SIDA.

L’approche est un départ de méthodes de contrôle des naissances classiques. Il fonctionne en maintenant l’acidité protectrice légère dans le vagin – une acidité normalement annulée par le sperme pendant les rapports sexuels. Acidité tue les spermatozoïdes et les microbes, tels que les virus et les bactéries qui causent de nombreuses maladies sexuellement transmissibles.

Après trois années de recherche, le gel a été sélectionné pour les essais cliniques par les National Institutes of Health. NIH a également attribué près de 2 millions $ pour financer la poursuite des travaux sur le gel, développé par le professeur de biophysique Richard Cone, Thomas Moench, un ancien professeur adjoint de médecine et biologiste de la reproduction Kevin Whaley, chercheur en biophysique et membre auxiliaire du corps professoral dans la école d’hygiène et de santé publique.

Le gel est un microbicide vaginal; en plus de tuer les spermatozoïdes et les microbes, les recherches en laboratoire ont montré qu’il détruit également des globules blancs dans le sperme et les muqueuses cervicales qui peuvent être infectées par le virus de l’immunodéficience humaine. Le sperme infecté et agissent comme muqueuse biologique "Chevaux de Troie," voyageant entre partenaires sexuels et la transmission du virus, Cone a dit.

Le contraceptif expérimental peut être commercialisé après avoir subi des tests approfondis au cours des deux prochaines années.

Un problème avec des spermicides et des contraceptifs classiques est qu’ils doivent être appliqués peu de temps avant les rapports sexuels, ce qui les rend moins souhaitable pour les couples dans la chaleur du moment.

"Il est à travers la pièce dans un tiroir," dit Nancy Alexander, chef de la Direction du développement Contraceptive au Centre des NIH pour la recherche Population. Si un spermicide pourrait être appliqué le matin, au cours de l’hygiène quotidienne de routine, et être toujours efficace dans la nuit, les femmes seraient plus utiliser plus souvent, elle a noté.

Un autre problème avec spermicides maintenant sur le marché est que ce sont des détergents tels que le nonoxynol-9, ce qui augmente le risque d’infections des voies urinaires chez les femmes.

De meilleurs contraceptifs, plus pratique pour les femmes sont absolument nécessaires, Alexander a dit. Plus de la moitié de toutes les grossesses aux États-Unis sont involontaires, et environ 1,6 million des 6,4 millions de femmes qui tombent enceintes chaque année finissent par avoir des avortements.

Malgré le besoin croissant de méthodes de contrôle des naissances mieux pour les femmes, il y a eu quelques percées dans le domaine depuis les années 1960, lorsque la pilule et dispositifs intra-utérins ont été introduits. Alors que la pilule a conduit à des contraceptifs hormonaux plus avancés au cours des dernières années, ces méthodes ne font rien pour prévenir les maladies sexuellement transmissibles.

La prochaine génération de produits de contrôle des naissances devrait faire plus que de prévenir les grossesses non désirées; ils doivent se protéger contre la transmission de maladies au cours du rectum, ainsi que par voie vaginale, le sexe, Alexander dit. Le gel, que ses créateurs appellent BufferGel, est l’un de plusieurs contraceptifs expérimentaux prometteurs en cours de test.

Bien que le concept de bloquer l’action alcalinisant de sperme peut sembler intuitivement simple, en pratique, il est avéré être un défi de taille. Pendant des années, d’autres scientifiques avaient poursuivi une logique, mais infructueuse, approche: ils ont essayé de faire spermicides à partir des mêmes acides déjà présents dans le vagin, l’acide acétique et l’acide lactique. Mais ces acides, si elle est remise à une concentration suffisamment élevée pour être efficace, deviennent toxiques. A de telles concentrations élevées, les molécules d’acides peuvent pénétrer dans les cellules de la muqueuse – la muqueuse du vagin – peut endommager les cellules et causer une irritation.

"Je pense que l’approche acide avait à peu près été abandonnée par le temps que nous avons intéressé," Moench dit.

Pour un microbicide acide pour être efficace, il ne doit ni nuire aux cellules de la muqueuse vaginale, ni tuer les bactéries bénéfiques dans le vagin, comme les lactobacilles. En fait, ces bactéries contribuent à créer l’acidité protectrice en premier lieu par la production d’acide lactique.

Il était clair que le travail a appelé à: un "tampon acide," un gel légèrement acide qui ne serait pas endommager les cellules, Moench dit.

Un tel tampon devrait être un polymère, ou une longue chaîne de molécules, qui seraient incapables de pénétrer dans les membranes des cellules bénéfiques, ce qui rend le tampon inoffensif pour ces cellules. En même temps, on maintiendrait l’acidité légère, en tuant les spermatozoïdes et les microbes qui sont sensibles à l’acide, y compris celles qui causent la syphilis, la gonorrhée, l’herpès génital et le VIH.

Tailoring un nouveau polymère pour faire le travail, et de prouver sa sécurité, aurait pris des années. Mais les chercheurs Hopkins ont trouvé un raccourci.

Ils ont appris que les ingrédients potentiels pour un gel de tampon ont été déjà utilisés dans certains produits; les matériaux sont appelés agents de formation de gel, ce qui rend les liquides qui coulent dans des lubrifiants utiles. Moench, Whaley et Cone ont alors commencé à expérimenter avec les produits chimiques, la formulation d’un gel contraceptif qui a le même niveau légèrement acide comme le vagin, pH 4 – comparable à l’acidité de la confiture de fraise.

Un espoir est que des recherches supplémentaires pourraient entraîner un gel contraceptif durable pendant 24 heures ou plus. Les scientifiques mettent au point des moyens de renforcer l’efficacité du gel en incorporant des anticorps et les vaccins. Les anticorps sont sécrétés naturellement par la muqueuse, mais d’autres anticorps qui attaquent les microbes spécifiques pourraient être utilisés pour renforcer cette défense naturelle, les chercheurs Hopkins dit.

Pour développer et commercialiser le gel, les trois scientifiques ont fondé une société privée, ReProtect LLC. Ils ont également formé un accord de recherche-développement à long terme avec une société basée à New York, Ultrafem Inc. Grâce à cet accord, les deux sociétés va produire une série de produits, y compris une tasse vaginale, qui sera utilisé pour couvrir le col un peu comme un diaphragme. Le gel peut être livré directement dans le vagin avec la coupe, ou appliqué seul.

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